El asma es una enfermedad pulmonar crónica que inflama y estrecha las vías respiratorias. El asma causa periodos recurrentes de sibilancias (un silbido al respirar), opresión en el pecho, dificultad para respirar y tos . La tos a menudo se produce en la noche o temprano en la mañana.

El asma afecta a personas de todas las edades, pero con mayor frecuencia comienza durante la infancia. En los Estados Unidos, se sabe que más de 25 millones de personas tienen asma. Cerca de 7 millones de estas personas son niños.

Visión general

Para entender el asma, es útil saber cómo funcionan las vías respiratorias . Las vías respiratorias son tubos que transportan el aire dentro y fuera de sus pulmones. Las personas que tienen asma tienen vías respiratorias inflamadas. La inflamación hace que las vías respiratorias se inflamen y sean muy sensibles. Las vías respiratorias tienden a reaccionar fuertemente a ciertas sustancias inhaladas.

Cuando las vías respiratorias reaccionan, los músculos alrededor de ellos se contraen. Esto estrecha las vías respiratorias, lo que hace que fluya menos aire hacia los pulmones. La hinchazón también puede empeorar, haciendo que las vías respiratorias sean aún más estrechas. Las células en las vías respiratorias pueden producir más moco de lo habitual. El moco es un líquido espeso y pegajoso que puede estrechar aún más las vías respiratorias.

Esta reacción en cadena puede resultar en síntomas de asma. Los síntomas pueden ocurrir cada vez que las vías respiratorias se inflaman.

Asma

Diagrama de asma de los pulmones.
La figura A muestra la ubicación de los pulmones y las vías respiratorias en el cuerpo. La figura B muestra una sección transversal de una vía aérea normal. La figura C muestra una sección transversal de una vía aérea durante los síntomas del asma.

A veces, los síntomas del asma son leves y desaparecen por sí solos o después de un tratamiento mínimo con medicamentos para el asma. Otras veces, los síntomas siguen empeorando.

Cuando los síntomas se vuelven más intensos y / o aparecen más síntomas, está teniendo un ataque de asma. Los ataques de asma también se llaman brotes o exacerbaciones (p. Ej., Zas-er-BA-shuns).

Es importante tratar los síntomas cuando los note por primera vez. Esto ayudará a evitar que los síntomas empeoren y causen un ataque de asma grave. Los ataques de asma graves pueden requerir atención de emergencia y pueden ser fatales.

Panorama

El asma no tiene cura. Incluso cuando te sientes bien, aún tienes la enfermedad y puede estallar en cualquier momento.

Sin embargo, con los conocimientos y tratamientos actuales, la mayoría de las personas que tienen asma pueden controlar la enfermedad. Tienen pocos síntomas, si es que tienen alguno. Pueden vivir vidas normales y activas y dormir toda la noche sin interrupción.